【秋田 vs 北九州】 ウォーミングアップコラム:守備の人・青島拓馬の決意「攻撃でプラスアルファを見せる」

2018年5月2日(水)


秋田は天皇杯県予選決勝戦を含めて3連勝中。その3試合で先発出場を果たしているのが青島拓馬(写真)だ。2016年に秋田に加入し今季で3年目。守備でチームに貢献することを信条とし、それに基づくひたむきなプレーと、左右のWBをこなせる精度の高い両足のキックが持ち味だ。

今季、秋田のWBには多彩な人材が揃っている。キレのあるボールコントロールで数的優位を生み出せるドリブラーの古田寛幸と平石直人、左足のスペシャリストでありゴール前に飛び込むセンスもある山田樹に加え、前所属の沼津で右サイドハーフを務めた中村亮太もライバルの1人に挙げられるだろう。

第2節の群馬戦で先発出場したものの、第6節までは途中出場が続き、ベンチメンバーに含まれない試合もあった青島だが、その状況でも練習にしっかり取り組み、第7節の沼津戦からはスタメンを勝ち取った。

青島は今季、守備を第一に考えながらも、攻撃面でプラスアルファを見せようとしている。「秋田の固い守備を維持するために、守備ではディフェンスラインに入って貢献しないといけない。ただそればかりでは相手の脅威になれない。左WBのときは縦に仕掛けてクロスを上げたり、右WBではカットインして中央にいる選手とのコンビネーションで攻めたり、低い位置から長いランニングをしたり。与えられたポジションでどれだけ脅威になれるかを意識しています」

その意識が表れたのが沼津戦だった。55分、ハン ホガンのロングボールが前山恭平に渡り、前山は中央の田中智大につなぐ。そこで自陣から走り込んできたのが青島だった。田中からパスを受けた時点でフリーの青島はドリブルで持ち込み沼津のディフェンスラインを押し下げると、PA右にいた久富賢にパス。その後はDFを引き連れながらPA内に侵入し、久冨がカットインできるスペースを作る。久富はそのスペースを見逃さず左足でゴールを決めた。この一連のプレーに関する青島のコメントには、相手の守備を崩すために久冨と同じイメージを共有していたことがうかがえる。

「あの場面で一番得点する可能性が高いのは、正直いまの自分がシュートを打つことじゃなかった。去年から、賢君があそこでボールを持ってカットインからシュートするイメージがあったし、そのためのスペースを空ければ賢君がなにかやってくれるんじゃないかと思って走りました。あんなスーパーゴールを決めてくれたことで僕の動きも評価してもらえるので、賢君に感謝しています」

青島は前節の富山戦で50試合出場を達成した。大卒新人だった2016年は30試合中15試合に出場(うち先発12試合)、2017年は全32試合中29試合出場(同20)、そして2018年は8試合中6試合出場(同3)となっている。「1試合1試合本当に必死にやってきて積み重ねた数字。まだまだ50試合ですけど、自分にとっては意味があります」と振り返る。

1つの節目を迎えた青島は今季、「プロになること」をテーマに掲げている。青島が目指すプロとは、サッカーに取り組む姿勢にある。「同じポジションに競争相手がたくさんいて、そう簡単に試合に絡めないかもしれないと思いながら今季が始まりました。試合に出てないときって本当に不安になるんですよ。次いつチャンスくるかなとか色々思う。でもそこでプレーの質を落としてしまったり、自分以外のところに不平不満をぶつけたりするのはプロじゃない。試合に出ているとき、気分が乗っているときは誰でも全力でやれる。僕が挑戦するのはうまくいかなくなったときに、どれだけポジティブにプレーし続けられるか、いつもと同じレベルで練習し続けられるかを自分自身に問う姿勢です」

より上を目指す強い意思があり、試合に入る準備ができているからこそ指揮官も起用する。「チャンスが来たときに試合に出て適応できるところが自分の良さだと(杉山弘一)監督にも言われています。監督の期待に応えることはもちろんですけど、サッカー選手としてはスタメンで出て90分プレーすることが一番の喜びだし、それで試合に勝てたら最高なので、スタメンを目指します」

今節対戦する北九州は、秋田と同じく[3-4-2-1]を採用し、富山戦に続くミラーゲームの可能性もあるが、青島はマッチアップする相手が明確なミラーゲームを歓迎する。「そこの1対1で簡単にやられるようだと、チームにとっても本当に痛い。でも自分が目の前の相手を上回ればチームにとって大きなチャンスになる。僕はそういうふうにはっきりしている方が燃えますね」と意気込む。守備の人から、攻守でチームに貢献するオールラウンダーへと成長する青島のプレーに注目したい。

文:竹内松裕(秋田担当)


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5月3日(木)13:00KO A‐スタ
ブラウブリッツ秋田 vs ギラヴァンツ北九州

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