【秋田 vs 鹿児島】 ウォーミングアップコラム:首位・鹿児島との対戦を楽しみにする堀田秀平「勝ちたい」

2018年6月23日(土)


「めちゃくちゃ楽しみです。この状況(勝点7差)で、ホームで首位とやれるのは楽しみでしかなくて。ここで首位を倒すか、負けて突き放されるか。もちろん1試合1試合が重要ですけど、今節はかなり熱い試合になると思います。サポーターの方々にも、ぜひ応援をお願いしたいですね」

堀田秀平(写真)は鹿児島戦に向けて意気込みを見せている。秋田はここ2試合で新しい並びの3バックを敷いており、右CBの千田海人と左CBの中村亮太と組む堀田は中央に陣取って2試合連続の無失点に貢献している。

堀田自身は2016年の秋田所属時には主に3バックの右CBを務めていたが、これまで3バックの中央でのプレー経験はほとんどないという。それでも杉山弘一監督は堀田を抜擢し、守備陣の統率を任せている。

堀田はこのポジションにおけるポイントとしてコミュニケーションを挙げる。「話す内容はポジショニングが中心ですね。実際のゲームでスムーズにプレーできるように、練習で『あのプレーが良かった』とか『あの場面でもうちょっと行ってもよかった』などと確認し合う。それを繰り返すことで『あいつならここに行ってくれる』っていうお互いの信頼関係が生まれる。話すことでその選手の性格や能力もわかりますし、やりたいことややりたくないこともわかってくる。これはDFだけじゃなくて、チーム全体に言えることだと思います」

前の選手と協力しないと連動した守備ができない。そのためにもポジショニングが重要だと力を込める。

堀田は今季、J2愛媛から期限付き移籍で秋田に再加入した。愛媛ではリーグ戦出場は第31節のみに終わり「悔しい思いをして帰ってきた」と無念さを滲ませる。だからこそ「しっかりとしたキャリアがあるわけじゃないので、J2を経験したからとか言えない。秋田で結果を出して、みんなと一緒にもう一度J2を経験したい。J3で勝つために、自分が感じた課題をトライしている段階です」という。

堀田が目指すのは「チームが勝てる選手」だと断言する。そのための課題について問うと、具体的な選手像が浮かんできた。「チームのみんなとコミュニケーションを取って、戦況を見極める判断力を高めること。ボックス内でクロスボールに対して相手より先に触ってクリアする。シュートをブロックする。FKやCKでマークする相手を外さず仕事をさせない。やっぱり勝負を分けるのはそういうところですね。試合を通じて全体をオーガナイズする力と、最後の局面での正確さを自分に求めています」

「90分を通じた集中力」と言葉にするのは簡単だが、実際にはそうではない。特にDFは一瞬の隙を突かれて相手にやられる可能性がある。「ワールドカップのようなトップクラスの舞台でもありえること。自分はそんなにうまい選手でもないし、練習からひたむきにやっていかなければと思っています」

こうした話を聞いていると、堀田がいう選手像はチームを勝利に導くリーダーのようにも感じられる。「今年に関しては、リーダーシップが求められているかもしれないですね。真ん中の選手が戦況を見極めて、しっかりと試合の進め方を決断して周りに伝えていける。そういうチームは安定して強くなる。そういう意味でリーダーシップを大事にしたいですね」

今季の秋田は、これまで思うように勝点を積み重ねられず、得点力不足が目立っている。この状況で堀田は秋田に必要なポイントを考える。

「相手や味方の状況を見極めて、より効果的に判断する力がまだまだ足りない。相手もロングボールをわかった上で準備してくるので、より優位に進めるためのクオリティを上げていかないと苦しくなる。自分たちがいろいろな強みを持ち、そこから選択していくためにやるべきことはまだまだあるし、まだまだ伸びると思います」

堀田はかつてアルビレックス新潟シンガポールに所属していた頃に、杉山監督の指導を受けている。当時の同チームはボールを大切にするサッカーで、ボランチを務めていた堀田もその経験が色濃く残っており、一般的に守備的といわれる3バックであっても攻撃も大事にしたいと考える。「CBの真ん中を任されているということは、自分が相手の状況や陣形を見て、攻撃の起点として効果的なところにボールを配給する役割を担うと思っています。サッカーは守備だけじゃないので、攻撃面でも貢献していきたいですね」

強い思いを抱いて、チームとして個人としていまよりも上を目指す堀田が、鹿児島戦にすべてをぶつける。

文・写真:竹内松裕(秋田担当)


明治安田生命J3リーグ 第15節
6月24日(日)15:00KO A‐スタ
ブラウブリッツ秋田 vs 鹿児島ユナイテッドFC

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